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Introducción

Cuando nuestros queridos gatos envejecen, se vuelven más vulnerables a diversas enfermedades. El cuidado de un gato senior implica prestar atención a su salud y estar alerta a los signos de posibles problemas médicos. En este artículo, exploraremos las enfermedades más comunes que afectan a los gatos en su etapa senior (7 años o más) y los síntomas que debes conocer. Con esta información, podrás brindar el mejor cuidado posible a tu compañero felino en sus años dorados.

I. Enfermedades del Tracto Urinario

  1. Enfermedad del Tracto Urinario Inferior Felino (FLUTD):
    • Síntomas: Dificultad para orinar, sangre en la orina, micción frecuente, lamido excesivo en la zona genital, cambios en la conducta.
    • Causas: Puede ser causada por cristales en la orina, infecciones, o incluso estrés.
  2. Insuficiencia Renal Crónica:
    • Síntomas: Pérdida de apetito, aumento de la sed y la micción, pérdida de peso, debilidad, mal aliento, vómitos.
    • Causas: Desgaste natural de los riñones debido a la edad.

II. Enfermedades Cardíacas

  1. Cardiomiopatía:
    • Síntomas: Dificultad para respirar, tos, debilidad, pérdida de apetito, aumento de la frecuencia cardíaca.
    • Causas: Un agrandamiento del músculo cardíaco, que puede ser hereditario o relacionado con la edad.

III. Diabetes

  • Síntomas: Aumento de la sed, aumento de la micción, pérdida de peso, debilidad, letargo.
  • Causas: Desregulación de los niveles de azúcar en sangre.

IV. Hipertiroidismo

  • Síntomas: Aumento del apetito, pérdida de peso, aumento de la sed y la micción, agresividad, vómitos.
  • Causas: Producción excesiva de hormona tiroidea.

V. Enfermedades Dentales

  1. Enfermedad Periodontal:
    • Síntomas: Mal aliento, encías rojas o inflamadas, pérdida de dientes, dificultad para comer.
    • Causas: Acumulación de placa y sarro dental.

VI. Artritis

  • Síntomas: Rigidez al moverse, cojera, renuencia a saltar o subir escaleras, cambios en la conducta.
  • Causas: Desgaste de las articulaciones debido a la edad.

VII. Cáncer

  • Síntomas: Bultos o masas, pérdida de peso inexplicada, letargo, dificultad para respirar.
  • Causas: Puede ser causado por diversas razones, incluyendo factores genéticos y la exposición a toxinas.

VIII. Problemas Digestivos

  1. Enfermedad Inflamatoria Intestinal (EII):
    • Síntomas: Vómitos crónicos, diarrea, pérdida de apetito, pérdida de peso.
    • Causas: Inflamación crónica del tracto gastrointestinal.
  2. Estreñimiento:
    • Síntomas: Dificultad para defecar, heces duras o escasas, letargo.
    • Causas: Puede ser el resultado de la dieta, la falta de ejercicio, o problemas médicos.

IX. Enfermedades Oftalmológicas

  1. Cataratas:
    • Síntomas: Pérdida de claridad en el ojo, visión nublada, pupila blanca o gris.
    • Causas: Degeneración del cristalino.
  2. Glaucoma:
    • Síntomas: Ojo rojo, dilatación de la pupila, dolor ocular, pérdida de visión.
    • Causas: Aumento de la presión ocular.

X. Enfermedades Respiratorias

  1. Asma Felina:
    • Síntomas: Tos, dificultad para respirar, jadeo, pérdida de apetito.
    • Causas: Inflamación de las vías respiratorias.

XI. Enfermedades Neurológicas

  1. Epilepsia:
    • Síntomas: Convulsiones, pérdida de conocimiento, contracciones musculares.
    • Causas: Actividad eléctrica anormal en el cerebro.

XII. Enfermedades del Sistema Endocrino

  1. Enfermedad de Cushing:
    • Síntomas: Pérdida de pelo, aumento del apetito y la sed, debilidad, abdomen distendido.
    • Causas: Producción excesiva de hormonas esteroides.
  2. Enfermedad de Addison:
    • Síntomas: Debilidad, letargo, vómitos, diarrea.
    • Causas: Insuficiencia de las glándulas suprarrenales.

XIII. Enfermedades de la Piel

  1. Alergias Cutáneas:
    • Síntomas: Picazón, enrojecimiento de la piel, pérdida de pelo, heridas por rascado.
    • Causas: Pueden ser alergias alimentarias, alergias ambientales o alergias a pulgas.
  2. Dermatitis:
    • Síntomas: Inflamación, enrojecimiento, picazón, pérdida de pelo.
    • Causas: Pueden variar, desde infecciones fúngicas hasta reacciones alérgicas.

XIV. Enfermedades Infecciosas

  1. Inmunodeficiencia Felina (VIH Felino):
    • Síntomas: Debilidad del sistema inmunológico, infecciones recurrentes, enfermedades graves.
    • Causas: Virus de la inmunodeficiencia felina.
  2. Leucemia Felina:
    • Síntomas: Pérdida de apetito, letargo, aumento de la susceptibilidad a infecciones.
    • Causas: Virus de la leucemia felina.

XV. Enfermedades del Sistema Hepático

  1. Hepatitis Felina:
    • Síntomas: Ictericia (coloración amarilla de las mucosas y la piel), pérdida de apetito, vómitos.
    • Causas: Inflamación del hígado.

XVI. Enfermedades de las Vías Respiratorias Superiores

  1. Rinotraqueítis:
    • Síntomas: Estornudos, secreción nasal, fiebre, pérdida de apetito.
    • Causas: Infección viral.

XVII. Trastornos de la Coagulación Sanguínea

  1. Enfermedad Hemorrágica Felina:
    • Síntomas: Hematomas, sangrado en encías o nariz, sangre en heces o orina.
    • Causas: Trastorno de la coagulación.

XVIII. Enfermedades de las Glándulas Anales

  1. Absceso de Glándula Anal:
    • Síntomas: Inflamación, dolor al defecar, lamido excesivo en la zona anal.
    • Causas: Infección de las glándulas anales.

XIX. Enfermedades del Sistema Gastrointestinal

  1. Enfermedad de la Tiroides:
    • Síntomas: Pérdida de peso, aumento del apetito, vómitos, diarrea.
    • Causas: Desregulación de la glándula tiroides.
  2. Pancreatitis:
    • Síntomas: Vómitos, diarrea, pérdida de apetito, dolor abdominal.
    • Causas: Inflamación del páncreas.

XX. Trastornos del Sistema Muscular y Esquelético

  1. Distrofia Muscular:
    • Síntomas: Debilidad muscular, dificultad para moverse, atrofia muscular.
    • Causas: Trastorno genético.

XXI. Trastornos del Sistema Inmunitario

  1. Pénfigo:
    • Síntomas: Ampollas en la piel, úlceras en la boca, pérdida de pelo.
    • Causas: Desregulación del sistema inmunitario.

Conclusión

El cuidado de un gato senior implica estar informado y vigilante con respecto a las enfermedades comunes que pueden afectarlos en esta etapa de sus vidas. Reconocer los síntomas tempranos y buscar atención veterinaria cuando sea necesario es esencial para garantizar su bienestar y calidad de vida. Recuerda que cada gato es único, y es importante trabajar en estrecha colaboración con tu veterinario para desarrollar un plan de cuidado de la salud adaptado a las necesidades específicas de tu gato senior. Con el conocimiento y el cuidado adecuados, puedes proporcionar a tu felino envejecido una vida cómoda y feliz.